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Act #3: Dare i numeri!

I. Indefinite Articles: Articoli indeterminativi


In English, the indefinite article is either a or an. For example, a cat or an apple. The forms of the Italian articoli indeterminativi are shown in the table below.

Masculine Feminine
before a consonant un una
before s + consonant, z, ps, gn, or x uno una
before a vowel un un


Examples:

una casa e un appartamento ... a house and an apartment

un amico e un’amica ... a friend (male) and a friend (female)

uno studente e una studentessa ... a student (male) and a student (female)

uno zoo e una zebra ... a zoo and a zebra

uno psicologo e una psicologa ... a psychologist (male) and a psychologist (female)

The word which immediately follows the article determines the form used.

uno studente un altro studente (another student)
un’edizione una vecchia edizione


II. Numbers


Like in English, the cardinal numbers in Italian are used for indicating amount and quantity and stating the date. The numbers from one to thirty are as follows:

1 uno11 undici21 ventuno
2 due12 dodici22 ventidue
3 tre13 tredici23 ventitré
4 quattro14 quattordici24 ventiquattro
5 cinque15 quindici25 venticinque
6 sei16 sedici26 ventisei
7 sette17 diciassette27 ventisette
8 otto18 diciotto28 ventotto
9 nove19 diciannove29 ventinove
10 dieci20 venti30 trenta


The numbers from forty onward are as follows:

40 quaranta90 novanta500 cinquecento1,000 mille
50 cinquanta100 cento600 seicento2,000 duemila
60 sessanta200 duecento700 settecento1,000,000 un milione
70 settanta300 trecento800 ottocento2,000,000 due milioni
80 ottanta400 quattrocento900 novecento


NB: The number uno follows the rules of the indefinite article.

un caffè ... one coffee

un’aranciata ... one orange juice



C’è and ci sono


C’è and ci sono correspond to the English there is and there are. C’è and ci sono can also express the idea of being at home, as you can see in the final example below.

C’è un gatto sul tavolo. There is a cat on the table.
Ci sono due ragazzi in aula. There are two guys in the classroom.
C’è abbastanza tempo. There is enough time.
Ci sono molti italiani negli Stati Uniti. There are many Italians in the United States.
Scusi, c’è Simona? Excuse me, is Simona in?


NB: Do not confuse c’è and ci sono with ecco, which means here is, here are, there is, there are, and is used to draw attention to something or present something. Note the difference:

C’è una domanda difficile.There is a difficult question.
Ecco una domanda difficile!Here’s a difficult question!